茶文化

中国茶在世界历史潮流中的影响

  中国人喝茶的历史源远流长,不少人认为茶叶是上古神农氏发现的,也有些人认为喝茶起源于秦汉时期。但中国是最早形成喝茶文化的国家是毋庸置疑的,而且推动了茶叶在全世界的热潮,那么中国茶在世界历史中究竟起到了哪些影响呢?

  中国茶在世界历史潮流中的影响

  丝绸之路作为古代中外经济及文化交流的国际通道,打开了中国和西方贸易的窗口,为商品贸易提供了平台,也把中国的茶叶传播到了西方。当阿拉伯商人在东土大唐购买丝绸的同时,也带回了神奇的茶叶,并把它们运往波斯。几乎与此同时,土耳其商人也在中国边境上以物易茶。公元851年,北非商人苏莱曼在《印度中国纪行》一书中专门写到了茶。由此可见,丝绸之路使得中国茶叶在唐代就在伊斯兰国家风行。

  作为当时世界经济文化中心的唐朝,也是一衣带水的日本学习的对象。日本茶叶的传播发展,从栽种、制造到饮用,无一不与唐宋时代日本来华留学的僧侣有关。日本僧侣在中国学佛的过程中,也将茶文化传播到了日本。相传唐代,最澄和空海等日本名僧,曾从中国带去茶籽,在日本广为种植,并将中国茶文化在日本发扬光大。

  明世宗嘉靖三十八年(公元1559年),威尼斯作家拉马司沃撰写了《中国茶》和《航海与旅行记》,首次把茶文化介绍到欧洲。次年,第一位来华的天主教传教士、葡萄牙人克罗兹,把在中国学到的茶叶知识带回欧洲。与此同时,他的同胞海员从中国直接带回了茶叶。

  17世纪,中国茶叶开始风行西方。公元1607年,第一箱茶叶由荷兰东印度公司运抵阿姆斯特丹,并成为荷兰最时髦的饮料;公元1618年,中国外交官携带几箱茶叶,作为珍贵的礼品赠送给帝俄沙皇,茶从此进入俄国,随后影响到整个斯拉夫族也成为嗜好饮茶的民族;公元1636年,茶传播到法国;公元1650年,茶普及到英国。公元1662年,嗜好饮茶的葡萄牙公主凯瑟琳出嫁英国,成为英国第一位饮茶皇后,饮茶遂风靡英国。17世纪和18世纪,荷兰东印度公司几乎垄断了茶叶在欧洲的经营。

  18世纪后,英国在与荷兰的海上霸权对抗中获胜,荷兰东印度公司随后破产,英属东印度公司则取代了其对茶叶贸易的垄断权。该公司每年在茶叶贸易中获利都在一百万镑以上,占商业总利润的90%,更占英国国库总收入的10%。与此同时,英国对华贸易迅速扩大。中国茶叶每年输出达1800万斤,货物价值占出口总额的九成以上,成为当之无愧的产业领导者。

  中国茶叶的出口在为英国带来巨额财政收入的同时,也使其背负了巨大的贸易逆差,英国便采取向中国输出鸦片来平衡这一贸易逆差,随后便爆发了鸦片战争。鸦片战争的失败使中国被迫开放更多通商口岸,同时也让茶苗流失到国外。英国在其殖民地印度和斯里兰卡大力发展茶叶种植。随后,中国失去了世界茶叶市场的唯一供应国的地位,极盛一时的中国茶失去了昔日的辉煌。

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